Der von PFC Dmitro Shevchenko angeführte Artilleriezug wärmt sich um das Feuer auf. Sie trinken Koks und sie rauchen im Hof ​​eines Bauernhofs im Dorf Petropavlivka, während das Huhn und die Kartoffeln für ihr Mittagessen über den Kohlen kochen. In der Nähe begleitet eine Symphonie von Kanonen das Essen, während sie weiterhin die 15 Kilometer entfernten russischen feindlichen Stellungen an der Cherson-Front treffen. Die fünf Männer unter Shevchenkos Kommando haben seit den ersten Tagen der russischen Invasion in der Ukraine im Februar nicht aufgehört zu kämpfen. In den letzten sieben Monaten waren sie Teil der Streitkräfte, die den Feind 60 Kilometer zurückgedrängt haben. Ihr Ziel ist es, die ihrer Meinung nach wichtigste bevorstehende Schlacht des Krieges zu gewinnen: die Einnahme der Stadt Nova Kajovka.

Nova Kajovka ist eine Gemeinde mit 45.000 Einwohnern am Ufer des Flusses Dnjepr in der Provinz Cherson. Sie liegt 40 Kilometer nördlich der Provinzhauptstadt. Schewtschenkos Männer sind noch 40 Kilometer von ihrem Ziel entfernt. Nova Kakhovka beherbergt einen der größten Staudämme und Wasserkraftwerke der Ukraine, mit einer von nur zwei Brücken, die in der Region noch stehen, um den Dnjepr zu überqueren. „Die Einnahme der Stadt Cherson ist wichtig, aber vor allem aus politischer, propagandistischer Sicht“, erklärt Sergi Schewtschenko, ein Soldat der 39.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte im Juni, die Priorität sei die Genesung von Cherson, einer Wunde des ukrainischen Stolzes. Das Verteidigungsministerium wagte vergangene Woche die Prognose, sie bis Ende dieses Jahres freizulassen. „Aber Nova Kakhovka ist strategisch wichtiger als Cherson“, fährt Shevchenko fort, ein 55-jähriger Militärveteran, „denn wenn wir die Russen dort rausschmeißen, werden sie ohne ihren Hauptversorgungspunkt für ihre Truppen am Westjordanland sein des Dnjepr.“

In den frühen Stadien der Invasion war der russische Angriff von der Krim aus eine Hit-and-Run-Operation, die unaufhaltsam schien. Sie näherten sich Krivi Rih, der zweitgrößten Stadt der Provinz Dnipro im Zentrum des Landes. Sie übernahmen die Kontrolle über ein riesiges Gebiet am rechten Ufer des Dnjepr, der natürlichen Barriere, die den Osten vom Westen der Ukraine trennt. Die Vertreibung russischer Truppen aus dem Westen des Landes ist eine Frage des Überlebens und des Prestiges, insbesondere im Fall von Cherson, der einzigen Provinzhauptstadt, die seit Beginn der Invasion von Moskau erobert wurde. Das russische Oberkommando bereitet die Stadt angesichts der Nähe der ukrainischen Gegenoffensive aus dem Süden bereits auf den Häuserkampf vor. Aber russische Lieferungen kommen weiterhin von Nova Kajovka nach Cherson, daher wäre eine Rückeroberung entscheidend für die Isolierung der Hauptstadt.

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Ein zerstörter russischer BMP-2-Panzerwagen an der Cherson-Front.  Teile des Fahrzeugs und seine Munition werden von der ukrainischen Armee wiederverwendet.
Ein zerstörter russischer BMP-2-Panzerwagen an der Cherson-Front. Teile des Fahrzeugs und seine Munition werden von der ukrainischen Armee wiederverwendet.Christian Seura

Die Bedeutung von Nova Kajovka geht über die Einnahme von Cherson hinaus, wie Serhi Krasilnikov, Kommandant der 1. Einheit der 60. Infanterie-Brigade, einer derjenigen, die als Vorhut in der Offensive dienen, zusammenfasst: „Neben der Belagerung von Cherson ist es Es ist wichtig, nach Nova Kajovka zu gelangen, denn von dort aus haben wir unser nächstes Ziel, Energodar, in Reichweite.“ Diese Stadt am linken Ufer des Dnjepr in der Provinz Zaporizhia ist die Gemeinde, in der sich das größte Kernkraftwerk Europas befindet, das 20 % des Stroms der Ukraine liefert und sich jetzt in russischer Hand befindet.

In einer im Juli veröffentlichten Analyse erläuterte der ukrainische Militärexperte Dmitro Snegiryov, warum Nova Kakhovka strategisch relevanter war als Cherson oder Melitopol, eine Stadt in der Provinz Saporischschja an der Küste des Asowschen Meeres: „Wenn wir gewinnen können Nova Kakhovka, dies Es wird den ukrainischen Streitkräften ermöglichen, eine Offensive nicht nur am rechten Ufer der Region Cherson durchzuführen, sondern auch die Grenze zur Krim zu erreichen. Gleichzeitig würde die Bedrohung des Feindes gegen die Industriepole der Dnipro-Region neutralisiert“. Die wichtigsten Kohleminen in Krivi Rih wurden durch russische Bombenangriffe annulliert, ebenso wie andere Rohstoffverarbeitungsunternehmen in der Gegend, die während der Kämpfe zerstört wurden, wie diese Zeitung überprüfen konnte.

Die Halbinsel Krim wurde 2014 von Russland annektiert. Während des aktuellen Krieges war die Krim für die Lieferung von militärischer Ausrüstung an die russische Armee in Cherson und Saporischschja von entscheidender Bedeutung. Das Erreichen von Nova Kakhovka würde es ukrainischen Raketen ermöglichen, diese Versorgungsleitungen zu treffen, aber es würde Kiew auch die Möglichkeit geben, den Hauptkanal abzuschalten, der Wasser vom Dnjepr auf die Krim leitet.

Schewtschenko sagt, der schlimmste Feind der Truppen nach den Russen seien Mäuse. Überall liegen Kadaver dieser Tiere, die in Fallen geraten sind, die von Soldaten in Petropavlivka, dem vorübergehenden Stützpunkt der 60. Brigade und der 98. Taktischen Infanterie-Brigade, aufgestellt wurden. Die toten Mäuse kollidieren nicht mit der trostlosen Landschaft, die die Kämpfe hinterlassen haben. Petropavlivka wurde am 6. Oktober beim ukrainischen Vormarsch auf den Dnjepr zurückerobert. Im Umkreis von etwa 20 Kilometern gibt es nur zerstörte Weiler, zerstörte Stromleitungen, nicht bebaubare Felder, übersät mit Granatkratern und Panzerspuren, verkohlte alte Maschinengewehrnester und die Trümmer zerstörter russischer Panzer.

Die Züge sind in Bauernhäusern in verschiedenen Dörfern der Umgebung verteilt, einige schlafen sogar in Schuppen, wie es bei Shevchenkos Team der Fall war. Die Soldaten bewegen sich in Autos, SUVs oder Transportern von hinten nach vorne, immer in Konvois von höchstens vier Fahrzeugen, um kein attraktives Ziel für russische Aufklärungsdrohnen zu sein. Krasilnikov weist darauf hin, dass die Soldaten im Moment vor allem neue Autos von ihm brauchen. Viele der von ihnen verwendeten Fahrzeuge stammen von der Europäischen Union und dem Vereinigten Königreich, einige tragen noch ihre ursprünglichen Nummernschilder. Krasilnikows Hände sind schmierig, weil er und andere Soldaten ihre Freizeit damit verbringen, Fahrzeuge zu reparieren. Die Straßen sind in einem schrecklichen Zustand, besonders nach der Durchfahrt gepanzerter Fahrzeuge. Die Autos zirkulieren mit hoher Geschwindigkeit, um das Risiko zu verringern, das Ziel feindlichen Feuers zu werden, sodass es immer wieder zu Pannen kommt.

Langsame Offensive

Die ukrainische Armee steht auch vor einem Hindernis, das die Offensive gebremst hat: dem Schlamm. Die vorderen Straßen sind ein Sumpf, in dem sich Fahrzeuge und Panzer langsamer bewegen. „Wir haben nicht aufgehört, aber der Herbstregen hindert uns daran, im Tempo der Sommermonate voranzukommen“, sagt Krasilnikov, fügt aber optimistisch hinzu: „Natürlich werde ich noch vor Ende des Jahres im Schwarzen baden Meer.”

Nicht alle Militärs sind so zuversichtlich. Yuri Chorkes ist Kommandeur der 2. Einheit des 98. Infanterie-Taktikbataillons, das diese Woche ebenfalls in Petropavlivka stationiert ist. „Wir können die Russen nicht unterschätzen, ihre Luftverteidigungssysteme haben sich verbessert, sie fangen sogar viele unserer Himars-Raketen ab und sie bauen Verteidigungsstellungen mit Beton und Eisen.“

Dmitro Shevchenko, der Gefreite an der Spitze eines Artilleriezuges, versichert, dass sie fast auf null Munition stehen, was auch die Offensive bremst. Seine Worte kontrastieren mit dem permanenten Rattern der US-amerikanischen M777-Kanonen und auch ihrer sowjetischen Grad-Multiwerfer. „Im Moment sind die Russen unser wichtigster Munitionslieferant, alles, was sie bei ihrem Rückzug aufgeben“, sagt Shevchenko. Um es zu beweisen, holt er aus einem Schuppen einen tragbaren Panzerabwehrraketenwerfer, der in einem russischen Graben gefunden wurde.

Der Soldat Dmitro Shevchenko zeigte den Russen an der Cherson-Front ein erbeutetes tragbares Panzerabwehrsystem
Der Soldat Dmitro Shevchenko zeigte den Russen an der Cherson-Front ein erbeutetes tragbares PanzerabwehrsystemChristian Seura

Der sowjetische Soldat und Veteran Serhi Schewtschenko, der sich freiwillig für diesen Krieg gemeldet hat, ist besorgt über das Selbstbewusstsein in seinen Reihen: „Es ist ein Fehler zu glauben, dass die Russen Idioten sind.“ Vor ihnen liegt die Schlacht von Nova Kakhovka, bei der der Dnjepr überquert werden muss. Bisher wurden Landeversuche mit Schnellbooten an anderen Stellen des Flusses abgesagt. „Es wird sehr, sehr schwer, aber auf die eine oder andere Weise werden wir es schaffen, andere Armeen haben es in der Geschichte geschafft“, sagt Krasilnikov.

Dmitro Schewtschenko gibt einen Hinweis darauf, wonach die Geheimdienste seines Verteidigungsministeriums suchen: Bei der Offensive im Osten auf Isium im vergangenen September in der Provinz Charkow kam es zur Auflösung der russischen Verteidigung, nachdem die ukrainischen Streitkräfte die Kaserne geräumt hatten wo sich das Oberkommando in der Gegend befand. Die russische Armee ist im Gegensatz zur ukrainischen Armee, die nach NATO-Strukturen aufgebaut ist, hierarchischer und Befehle hängen immer vom letzten Wort des höchsten Ranges ab. Dass das mittlere Management ohne Autonomie gelassen wurde, führte laut Shevchenko dazu, dass russische Soldaten nicht wussten, wie sie sich verhalten sollten. Um den Schlag in Nova Kakhovka wie in Cherson zu erzielen, haben die Kiewer Streitkräfte einen Vorteil: Die Informanten sind in die vom Eindringling besetzten Gebiete eingedrungen.

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