Santiago Peralta (Cuenca, Ecuador, 51 Jahre) zieht gerne Vergleiche zwischen der Welt der Schokolade und der des Weins. Pacari, der Chocolatier, den er vor 20 Jahren gründete, hat Kakao mit allen erdenklichen Geschmacksrichtungen gemischt. Das Unternehmen vertreibt bis zu 54 Sorten in 42 Ländern. Von Vera-Paprika bis Guayusa, einer Pflanze, die im westlichen Teil des Amazonas wächst, fehlt es im Repertoire nicht an Aromen, die den Geschmack einer ganz bestimmten Region preisen. „Wir zeigen gastronomische Biodiversität“, sagt Peralta. „Bei einer Weinprobe braucht jemand zwei Stunden, um es Ihnen zu erklären; aber niemand schaut auf das jahr der schokolade: wir geben das produktionsjahr an, wir sind die einzigen, die verstehen, was ein jahrgang ist, weil die diesjährige schokolade anders ist als die nächste“, argumentiert er.

Pacari stellte letztes Jahr sieben Millionen Dollar in Rechnung und für dieses Jahr erwarten sie nach Angaben des Unternehmens 8,3 Millionen. Alles mit einem unveräußerlichen Grundsatz: Höchster Respekt vor dem Rohstoff und seinen Erzeugern. „Bio-Schokolade Prämie vom Baum bis zur Stange“, betet jede Tafel. Und Peralta, der einen seiner häufigen Besuche in Spanien nutzt, um sich selbst zu bekräftigen: „Wir können verhandeln, was sie wollen, außer den Grundsätzen: die Behandlung mit den Landwirten, dass es biologisch ist, Qualität …, das ist nicht verhandelbar.“ Auf diesen Grundlagen basiert die Identität einer Marke, die stolz ihre lateinamerikanischen Wurzeln zur Schau stellt. In einer der Wiegen des Kakaos geboren, war das Ziel, Schokolade in Ecuador herzustellen, deren Produktion in einer Industrie, die von großen europäischen und nordamerikanischen Konzernen dominiert wird, sehr geschätzt wird.

Eine so offensichtliche Idee scheint einfach, aber das Ziel dauerte ein paar Jahre. Peralta und die Präsidentin des Unternehmens, seine Frau Carla Barbotó, gründeten Pacari im Jahr 2002. Sie würden Schritt für Schritt vorankommen: Zuerst verkauften sie Spitzen (geschälte Kakaobohnen), dann die Kakaomasse oder -paste, dann würde ihre Marke als Zulieferer eines englischen Unternehmens auf einer Tafel Schokolade erscheinen … und schließlich würden sie 2008 mit dem Export ihrer eigenen Tafeln beginnen. Die Große Rezession machte es ihnen nicht leicht. Ein amerikanischer Kunde hat geschuldetes Geld hinterlassen, was die Landwirte an der Zahlung gehindert hat. Aber diese waren ruhig und sagten, sie könnten warten, bis sie bezahlt würden. „Der erste Kredit, den wir hatten, kam aus den ärmsten Schichten Lateinamerikas und nicht von einer Bank“, erinnert sich der Gründer, „das veranlasste mich, diesen Menschen die Treue zu schwören.“

Das Dilemma war nicht gering für ein Unternehmen, das stolz auf ein Geschäftsmodell ist, das sich um soziale Verantwortung dreht und an Universitäten wie der Harvard Business School studiert wird. Dafür war es von Anfang an notwendig, eine neue Balance in der Produktionskette herzustellen. „Dass sie dir einen Dollar für eine Schokolade zahlen, die sie an sieben verkaufen werden, war kein ausgewogenes Verhältnis, und das führt zu Migration und Armut“, sagt Peralta. „Die Marge ist in Ordnung, aber es muss eine gerechte Marge sein“, erklärt er in einem dieser Sätze, die von Unternehmensführung zu Beginn und anderen Bahnen abgleiten: „Diese Gesellschaft hungert die Menschen aus, die sie ernähren.“

Die Vehemenz des Chocolatier-Unternehmers, wenn er über sein Projekt spricht, verdoppelt sich, wenn er gefragt wird, ob der Preis seiner Produkte für alle Zielgruppen geeignet ist. „Ein billiger Wein kostet drei Euro, und die beste Schokolade der Welt kostet drei Euro. Wer trinkt in Spanien keinen Wein?“ er argumentiert. „Es gibt diejenigen, die eine Schokolade für 100 Euro pro Tafel verkaufen, und ich denke, es ist in Ordnung, wenn sie jemand kauft, aber wir wollen auch in diesem Sinne eine Revolution sein“, fügt er hinzu.

In Bezug auf Spanien hat Pacari letztes Jahr auf diesem Markt etwa 180.000 Euro in Rechnung gestellt, und dieses Jahr hofft er, 260.000 Euro zu erreichen. In der letzten Jahreshälfte wird ihm geholfen: Seine Pralinen, die jetzt nur noch bei El Corte Inglés erhältlich sind, können auch über Amazon gekauft werden. Nach Angaben des Unternehmens soll die jüngste Vereinbarung mit dem US-Vertriebsgiganten im Dezember in Kraft treten. Peralta glaubt, dass seine größte Herausforderung auf dieser Seite des Atlantiks darin besteht, die Markenbekanntheit zu steigern. „Ich denke, dass uns nicht einmal 1 % der Verbraucher kennen, und das müssen wir zumindest mit 30 multiplizieren, also muss ich öfter hierher kommen“, scherzt er.

Bisher basiert die Werbestrategie des Unternehmens weitgehend auf seiner preisgekrönten internationalen Karriere mit mehr als 350 Anerkennungen bei den Chocolate Awards. Bei der letzten Ausgabe, bei der amerikanische Hersteller diesen September als Auftakt zum Weltwettbewerb antraten, gewann er 22 Auszeichnungen. „Natürlich nutzen wir es für das Marketing, aber wie können wir es nicht nutzen? Wenn wir die Schokolade mit den meisten Preisen der Welt haben, werden wir sie natürlich ausstellen“, sagt Peralta. „Es gibt Schokoladen, die sind industriell, langweilig, flach…, die haben keine Nuancen“, fügt er hinzu und macht deutlich, dass er wenig Chancen hat, sich mit den Großen der Branche anzufreunden, die er von der Milchschokolade zur Schokolade entstellt Beziehung zu den Produzenten. .

Familienbetrieb

Pacari bleibt ein Familienunternehmen mit rund 4.000 angeschlossenen Landwirten, einer einzigen Fabrik in Quito und 87 Mitarbeitern. 18% des Unternehmens gehören „einer angesehenen Familie“ aus Ecuador, deren Namen Peralta behält. Der Rest gehört ihm und seiner Frau. In der ecuadorianischen Hauptstadt starteten sie auch einen neuen Geschäftszweig mit Geschäften, die ihre Produkte und andere Erlebnisse rund um Schokolade anbieten. Planen Sie, diese physischen Räumlichkeiten zu erweitern? „Wir denken darüber nach, wir haben Vorschläge, Geschäfte in 18 Ländern zu eröffnen“, antwortet der Geschäftsmann. Und einige könnten in der Nähe sein. „Es wäre schön, ein Paar in Spanien zu haben, und ich denke, sie würden sich füllen“, sagt er.

Wenn im Unternehmen etwas ausgeschlossen werden kann, ist es die Möglichkeit einer Ruhephase. Nicht nur wegen des hektischen internationalen Kontexts, sondern wegen Peraltas eigenem Charakter. „Es langweilt mich, immer das Gleiche zu verkaufen, ich entwickle gerne neue Produkte, recherchiere, mache Dinge …“, sagt der Geschäftsmann, während er eine Schachtel zeigt, die er Martín Berasategui, einem der Köche von Pacari, bringen wird verführt. Von seinem Inneren ist nichts zu verraten, nur dass „acht neue Geschmacksrichtungen kommen“. Und das Gespräch führt unweigerlich zurück zur spanischen Lebensweise und dem Geschmack, den Gaumen mit Wein … oder Schokolade zu verwöhnen.



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